Café Caracolillo: la virtud de ser diferente

Cuando hablamos de Café Caracolillo no nos estamos refiriendo a su procedencia geográfica (cómo podría ser Etiopía o Brasil) ni tampoco estamos identificando una variedad de café. Entonces…

¿Que es exactamente el Café Caracolillo?

Cuando se habla de Café Caracolillo se hace referencia al tipo de grano que se puede encontrar en cualquier arábica.

Por lo general, cada cereza de café contiene en su interior dos semillas (granos). Cada uno de estos granos ocupan una mitad de la esfera (o más bien ovoide) que forma la cereza en su interior. De ahí que tengan una parte más curva y otra (la interior) casi plana muy característica.

Sin embargo, los granos de caracolillo contienen una sola semilla.

Al desarrollarse en solitario, esta semilla crece en todas direcciones por igual y por lo tanto no aparece esa parte más plana que tienen los demás granos.

A veces, estos granos adoptan una forma más o menos esférica y otras veces casi se empiezan a enroscar sobre si mismos adoptando la forma que da nombre al ‘caracolillo’.

Comparativa de grano de café con café caracolillo

En inglés se le denomina «Peaberry» que en una traducción (demasiado literal, eso sí) sería «Cereza-Guisante» precisamente por su forma parecida a un guisante.

Cómo ves la principal característica de este grano es su forma.

Un tostado diferente

Debido a su forma (más esférica que el grano de café tradicional) el proceso de tostado de estos granos es distinto y ha de ponerse especial cuidado en este proceso.

Por una parte, el grano de caracolillo rueda más facilmente en la cámara de la tostadora, por lo que el tostado será más uniforme en este tipo de granos.

Pero además, hay que tener en cuenta que el grano de café caracolillo es sensiblemente inferior, por lo que el tiempo de tostado también será menor.

Comparativa de granos de café Caracolillo y Brasil Bourbon

Comparativa de granos de café Caracolillo y Brasil Bourbon

La esencia del café: todo el sabor y el aroma concentrados

Las cerezas que contienen este tipo de grano son las que se encuentran en el extremo de las ramas del cafeto, y es por eso que reciben más lluvia y sol que el resto y que su tamaño es menor.

Al tratarse de las últimas en recibir los nutrientes de la rama su crecimiento es menor y la concentración de ácidos (que tanto favorecen los sabores agradables del café) aumenta. Esto hace que la taza resultante en el café caracolillo tenga un sabor mucho más fuerte y un aroma más intenso

 De defecto a virtud

Tradicionalmente, estos granos se desechaban como defectuosos al variar su sabor y cualidades con respecto al resto de granos del mismo origen.

La diferencia en su intensidad de sabor y aroma así como los requisitos propios en su procesado hacían que este se considerase casi como un ‘contaminante’ que distorsionaba las características propias de cada café

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Identificativo de Café Caracolillo Veracruz

Esta es la tarjeta identificativa del Caracolillo de Café Veracruz

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Posteriormente, sin embargo, se descubrió que la selección de estos granos y su tratamiento individual permiten tener un café distinto y, según muchos, mejor que el que proviene de granos estándar.

Para que un café pueda ser etiquetado como «Café Caracolillo» sus granos han de ser exclusivamente de este tipo (no pudiendo mezclarse con granos regulares en proporción alguna)